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CANADA - METEO

AMERIQUE du NORD

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 La Colombie-Britannique, province qui subit directement l'influence de l'océan Pacifique, jouit du climat le plus tempéré du pays avec des étés frais (de 16 à 18 °C) et des hivers doux (de 0 à 4 °C). Les plaines intérieures subissent un climat continental, aux extrêmes thermiques marqués; les températures moyennes des longs hivers sont de l'ordre de - 20 °C à - 15 °C, alors qu'elles varient de 18 à 20 °C lors des courts étés. L'axe Saint-Laurent-Grands Lacs et la région des Appalaches connaissent aussi un climat à dominante continentale, rafraîchi par le courant froid du Labrador. Les températures moyennes de janvier sont de l'ordre de - 10 °C à l'est et de - 4 °C dans la péninsule de l'Ontario. Les étés, courts et chauds, sont marqués par des températures moyennes avoisinant 20 °C. C'est l'Ouest canadien qui reçoit le plus de précipitations, lorsque l'air humide du Pacifique doit s'élever pour franchir les hautes cordillères; la pluviosité atteint 5.000 mm par endroits, pour des moyennes allant de 1.500 mm à 2.500 mm. Les plaines intérieures sont les plus sèches (500 mm), notamment vers le sud.

 
La neige, forme la plus fréquente des précipitations, recouvre le sol trois à six mois par an à l'est des montagnes Rocheuses. Le Nord est exposé au climat le plus rude (arctique), avec des hivers longs et très froids, et les températures estivales moyennes n'y dépassent jamais 10 °C. Même si les précipitations y sont faibles, avec des nuances dans le nord du Québec et du Labrador, plus humides que l'Ouest arctique, la neige recouvre le sol plus de six mois par an.