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HISTOIRE des USA

AMERIQUE du NORD

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Environ 20.000 av. J-C - Arrivée des premiers habitants paléo-indiens depuis l'Asie par le détroit de Bering. Parmi leurs descendants, on compte les Pueblos (New Mexico), les Apaches (Texas), les Navajos (Arizona, Colorado et Utah), les Hopis (Arizona), les Crows (Montana), les Cherokees (Caroline du Nord), les Mohawks et les Iroquois (Etat de New York).
 
Environ 1000 apr. J.-C. - Le navigateur norvégien Leif Eriksson touche les côtes de l'Amérique du Nord.
 
1492 - Christophe Colomb arrive dans l'île d'Hispaniola (l'actuelle République dominicaine) et y découvre des "Indiens". En cinquante ans, la majeure partie du continent américain est fouillée par des hordes d'explorateurs espagnols, portugais, anglais et français. Les premiers immigrants cherchent une fortune rapide avant de rentrer au pays, mais les suivants viennent dans le but de coloniser les terres.
 
1565 - Fondation de Saint Augustine (Floride) par les Espagnols. C'est la première colonie européenne permanente.
 
1602 - Installation de Français dans le Maine.
 
1607 - Première colonie britannique permanente à Jamestown (Virginie).
 
1619 - Arrivée de la première vague de « main-d'ouvre » noire originaire d'Afrique.
 
1620 - Fuyant les persécutions religieuses, des puritains britanniques (les "pèlerins") fondent une colonie à Plymouth (Massachusetts) et signent une déclaration d'autonomie, le fameux "Mayflower Compact", qui est l'ancêtre de la déclaration d'Indépendance et de la Constitution.
 
1757-1763 - Guerre de Sept Ans entre la France et l'Angleterre, provoquée par la volonté britannique de faire valoir ses droits sur les 13 colonies nord-américaines. Victorieuse, la Grande-Bretagne doit néanmoins éponger une forte dette de guerre, ce qu'elle tentera de faire en imposant de nouvelles taxes. Ces mesures cristalliseront le mécontentement dans les colonies.
 
1773 - Pour protester contre les droits sur le thé, des colons déguisés en Indiens jettent à la mer une cargaison de thé britannique. C'est la Boston Tea Party.
 
1776 - La France s'engage auprès des patriotes américains. Déclaration d'Indépendance.
 
1781 - Le général anglais Cornwallis capitule devant George Washington à Yorktown (Virginie).
 
1787 - Adoption de la Constitution.
 
1803 - Napoléon vend la Louisiane aux Etats-Unis pour une bouchée de pain.
 
1819 - L'Espagne cède la Floride.
 
1835 - Le Texas s'affranchit de la tutelle du Mexique, malgré la défaite d'El Alamo.
 
1846-1848 - Guerre contre le Mexique, au terme de laquelle les Etats-Unis s'approprient la plupart des Etats du Sud-Ouest, notamment la Californie. La conquête de l'Ouest s'accompagne de la création des premières réserves indiennes.
 
1849 - Ruée vers l'or en Californie. Des immigrants d'Europe centrale et de Chine viennent modifier la composition de la population, essentiellement britannique jusqu'alors.
 
1860 - Election de l'abolitionniste Abraham Lincoln à la présidence. La tension monte dans le Sud, où la société est organisée autour de la vie agricole, très dépendante de l'esclavage.
 
1861 - Sept Etats du Sud font sécession, déclenchant la guerre la plus sanglante de l'histoire des Etats-Unis.
 
1865 - Reddition des Sudistes, abolition de l'esclavage, introduction du droit de vote (pour les hommes seulement). Assassinat de Lincoln.
 
1898 - La victoire écrasante des Etats-Unis sur l'Espagne à Cuba marque la fin de l'isolationnisme et l'avènement du pays comme superpuissance.
 
1917 - Intervention dans la Première Guerre mondiale.
 
1920 - Début de la Prohibition.
 
1929 - Krach boursier, début de la Grande Dépression.
 
1933 - Le président Roosevelt lance la politique du New Deal.
 
1941 - L'attaque japonaise sur la base américaine de Pearl Harbor provoque l'intervention décisive des Etats-Unis dans le conflit mondial.
 
1945 - L'armée américaine lâche une bombe atomique sur Nagasaki, puis sur Hiroshima, mettant un terme à la Deuxième Guerre mondiale et ouvrant l'ère nucléaire.
 
1946 - Début de la "guerre froide", période de grande prospérité économique et d'unité politique de façade, dans une ambiance marquée par la paranoïa et la trahison. Des hommes politiques tels que le sénateur McCarthy attisent les flammes de l'anticommunisme, tandis que les Etats-Unis et l'URSS stockent les armes nucléaires et se combattent par pays interposé en Corée, en Afrique et en Asie du Sud-Est. La tension entre les deux superpuissances atteindra son apogée avec la crise des missiles cubains en 1962.
 
1955 - Le boycott noir des bus de Montgomery (Alabama) marque le début du mouvement pour les droits civiques, qui prône la lutte non violente contre la ségrégation.
 
1963 - Discours de Martin Luther King à Washington DC : "I have a dream". Assassinat du président Kennedy.
 
1964 - Promulgation de la loi sur les droits civiques. Début de l'intervention américaine au Vietnam, qui soulève la protestation de toute une génération.
 
1965 - Promulgation de la loi sur le vote des Noirs.
 
1968 - Assassinat de Martin Luther King.
 
1969 - Premier homme - américain - sur la Lune.
 
1973 - Accord de paix sur le Vietnam.
 
1974 - Démission du président Nixon à la suite du scandale du Watergate, qui met à mal le patriotisme américain.
 
1980 - Election de l'acteur Ronald Reagan à la tête du pays. Une ère conservatrice s'instaure. Intervention dans les pays d'Amérique centrale et des Caraïbes.
 
1991 - Les Etats-Unis se retrouvent unique superpuissance au monde après l'effondrement du bloc soviétique, l'"empire du mal".
 
1992 - La guerre du Golfe donne l'occasion à George Bush de se placer à la tête d'une coalition représentant un prétendu "nouvel ordre mondial" pour combattre l'Irak.
 
1996 - Réélection de Bill Clinton à la présidence. Les préoccupations intérieures (réforme du système de santé, détention des armes à feu, consommation et trafic de drogue, questions raciales, droits des homosexuels, équilibre budgétaire, scandale Whitewater et affaire Lewinski) éclipsent quelque peu les affaires internationales durant les deux mandats du président. Mais les années Clinton sont aussi marquées par la signature de l'accord de libre-échange avec le Mexique et le Canada (1993), l'intervention en Haïti (1994), l'envoi de troupes en Bosnie dans des opérations de maintien de la paix (1995), l'accueil des Jeux olympiques (1996) et, ces dernières années, par la récolte des fruits d'un marché boursier florissant.
 
2000 - Élection à quelques centaines de voix près du républicain George W. Bush à la présidence, après un mois d'imbroglio politico-juridique.
 
2001 - Soutenu par les milieux d'affaires et la droite chrétienne, le nouveau président fait voter par le Congrès une baisse d'impôt, encourage l'exploration pétrolière (notamment dans la zone protégée de l'Alaska), renonce à ratifier le protocole de Kyoto sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre et augmente le budget militaire. La croissance économique semble marquer le pas. Le 11 septembre, les attaques terroristes contre le World Trade Center de New York et le Pentagone à Washington frappent de plein fouet la puissance américaine. En riposte contre le réseau terroriste d'Oussama Ben Laden, l'US army bombarde l'Afghanistan.
 
2002 - Faillite d'Enron et de WorldCom. En novembre, aux élections intervenant à mi-mandat présidentiel, les Républicains reprennent le contrôle du Sénat. Présentée par les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, après deux mois de discussions entre les membres du Conseil de sécurité, la résolution de l'ONU sur le désarmement de l'Irak est adoptée à l'unanimité.
 
© Source Lonely Planet